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Terceira idade

Em Manaus, envelhecimento humano é tema de debate no Inpa

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O processo natural do envelhecimento humano, objeto de estudo da gerontologia, foi o tema de debates do Grupo de Estudos Estratégicos Amazônicos (Geea) do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (Inpa/MCTIC) na sua 62ª reunião, realizada na quarta-feira (14), no auditório da diretoria do Instituto. A apresentação do tema esteve a cargo da professora Cláudia Henrique Bandeira de Sousa, psicóloga, professora na Universidade do Estado do Amazonas, mestra em gerontologia e especialista em recursos humanos e saúde do idoso.

Sousa preferiu tratar o tema com amenidade, conferindo a ele o título de “conversando sobre envelhecimento”. Segundo a palestrante, a velhice é uma fase natural do ciclo de vida que começa na concepção, passa pelo nascimento, infância e adolescência e antecede a morte. Para ela, todas as fases são interessantes, cada qual com suas características peculiares. Conforme o próprio termo, velho ou velha deveria ser simplesmente a pessoa que se encontra na fase da velhice, no entanto o termo é carregado de preconceito e temeridade para muitos. Nesse caso, idoso ou terceira idade não passa de termos alternativos, na tentativa de amenização.

Envelhecimento como processo

De maneira mais acadêmica, Sousa define o envelhecimento como “um processo sequencial, acumulativo, irreversível, universal e ao mesmo tempo individual, pois cada pessoa age e reage de um modo particular frente a ela. Além disso, ele se caracteriza por ser não patológico, mas submetido a uma natural deterioração do organismo maduro, de maneira que o tempo o torna menos capaz de atuar frente ao estresse do meio ambiente e, portanto, mais suscetível à morte”.

A palestrante ao mostrar uma figura ilustrativa de uma fisionomia típica de cada etapa da idade e enfatiza que cada tem sua beleza própria e por isso todos devem assumir isso com naturalidade, autoconfiança e alegria. Para ela, a única alternativa para quem não deseja ficar velho seria morrer, no entanto, poucos preferem isso, por razões óbvias. Então, a melhor maneira de enfrentar a situação é buscar um envelhecimento bem-sucedido.

Cuidados com corpo e mente

A partir da longa experiência com pessoas que se encontram na fase da velhice, Sousa aponta que o sucesso do envelhecimento depende de um constante cuidado com o corpo e a mente, um envolvimento ativo com o mundo e uma boa capacidade de adaptação às mudanças físicas, emocionais e sociais. Para ela, as condições impostas pela velhice podem não ser excelentes, mas podem ser muito boas ou ótimas.

Depois de explanar sobre algumas experiências que tem tido com idosos, a palestrante aborda a relação da geriatria com a gerontologia, lembrando que a primeira é uma especialidade médica que trata das pessoas com idade avançada, tal qual a pediatria lida com pessoas com pouca idade.

Por outro lado, a gerontologia é um campo interdisciplinar e que visa o estudo das mudanças típicas do processo do envelhecimento e de seus determinantes biológicos, psicológicos e socioculturais. Nesse caso, a gerontologia é campo bem mais amplo, multiprofissional e multidisciplinar e que envolve muitas outras profissões, incluindo farmácia, nutrição, odontologia, arquitetura e outras.

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