NASA e ESA estão preparadas para trazer amostras de Marte à Terra

Por Portal do Holanda

12/11/2020 12h01 — em Tecnologia

Foto: Reprodução / ESA/ATG Medialab

A NASA está preparada para a campanha Mars Sample Return (MSR), e divulgou nesta terça-feira (10) um relatório de revisão independente. A missão ambiciosa feita em parceria com a Agência Espacial Europeia (ESA), finalmente vai trazer amostras imaculadas de Marte para a Terra para estudo científico, depois de anos de progresso rigoroso e técnico na exploração do Planeta. 

Essa é uma análise que é feita em um momento mais avançado do programa, mas o Comitê de Análise Independente foi iniciado pela NASA para garantir que essa missão tão aguardada esteja no caminho certo para o sucesso. 

De acordo com o site da NASA, o comitê que fez a análise foi composto por dez líderes experientes e especialistas em áreas científicas e da engenharia, que apresentaram 44 recomendações para o escopo e gerenciamento do programa, aproximação técnica, cronograma e financiamento.

A campanha MSR exigirá três veículos espaciais avançados. O primeiro, o  Mars Rover 2020 Perseverance da NASA, está a mais da metade do caminho para Marte após o lançamento em julho. Aboard Perseverance é um sistema de demonstração sofisticado com uma broca e tubos de amostra que são o hardware mais limpo já enviado ao espaço. Uma vez em Marte, o Perseverance pretende armazenar amostras de rochas e regolitos em seus tubos de coleta. Em seguida, deixaria alguns deles na superfície marciana para um rover de busca fornecido pela ESA para coletar e entregar a um Mars Ascent Vehicle fornecido pela NASA, que então lançaria as amostras em órbita ao redor de Marte.

Uma sonda chamada Earth Return Orbiter fornecida pela ESA iria então se encontrar com as amostras em órbita ao redor de Marte e levá-las em uma cápsula de contenção altamente segura para retornar à Terra em 2030.

O retorno das amostras é uma das principais prioridades da National Academies' Planetary Science Decadal Survey de 2013-2022, e a NASA tem trabalhado para amadurecer as capacidades críticas e o conceito geral da MSR nos últimos três anos. 

O conselho reconheceu a cooperação entre a NASA e a ESA na exploração espacial robótica e humana como um trunfo para a campanha robusta e elogiou as análises iniciais e profundas de ambas as agências das abordagens de implementação do MSR para informar o planejamento e desenvolvimento futuros.


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